NOUVELLES INFORMATIONS CONCERNANT LE DUVET D'OIE

13 mars 2012

Dans notre dernière publication du 20 février, nous évoquions notre intention de trouver une alternative durable à l'utilisation de duvet provenant d'oies gavées, ainsi que notre volonté d'affirmer notre position concernant les pratiques de l'élevage d'oies, bien que nous ne soyons pas un débouché stratégique pour ce secteur. Nous souhaitons aujourd'hui vous informer des mesures que nous avons prises au cours des dernières semaines pour réfléchir aux différentes manière de répondre à ce problème et mieux connaître notre chaîne d'approvisionnement de duvet.

Nous avons consacré la journée du 27 février à une réunion de travail avec notre principal fournisseur, Allied Feather and Down, afin d'élaborer des solutions potentielles. Nous prendrons ainsi les mesures suivantes :

• Élaboration d'une charte sur les matériaux d'origine animale à laquelle devra adhérer Allied Feather & Down ainsi que les fournisseurs et éleveurs de sa chaîne d'approvisionnement.

• Création d'une procédure d'auto-déclaration du fournisseur plus rigoureuse et mise en place d'un processus d'audit externe pour valider nos déclarations et garantir notre respect de ces normes. Une évaluation des risques sera en outre menée par l'IDFL (International Down and Feather Testing Laboratory), garantie de fiabilité, pour s'assurer de la bonne mise en place de ces normes.

• The North Face effectuera des visites chez ses fournisseurs et éleveurs constituant sa chaîne d'approvisionnement de duvet afin de vérifier l'application de notre nouvelle charte relative aux matériaux d'origine animale.

The North Face s'engage à garantir le traitement éthique des animaux dont proviennent les matériaux utilisés dans l'ensemble de ses produits. Nous ne cautionnons pas le gavage des oies dont provient notre duvet. Selon notre fournisseur, en 2011, 30 % du duvet utilisé dans la collection automne pourrait provenir d'élevages pratiquant le gavage. Nous opérons des changements rapides pour identifier ces sources d'approvisionnement et en réduire le recours dès la collection automne 2012. The North Face s'engage à éliminer totalement l'utilisation de duvet provenant d'oies gavées d'ici 2014.

Nous avons la certitude que notre plan d'action aboutira à une meilleure chaîne d'approvisionnement en termes de transparence, d'éthique et de traçabilité. The North Face s'engage à prendre ces mesures et à respecter le plus haut niveau de responsabilité d'entreprise. Nous en appelons à votre soutien continu tout au long de cette démarche.

20 février 2012

 Comme vous le savez peut-être, un journal britannique a récemment publié un article sur THE NORTH FACE et l'utilisation de duvet d'oie dans certains de nos produits. L'article soulevait des interrogations concernant l'utilisation par The North Face de duvet provenant d'oies ayant été gavées pour produire du foie gras. The North Face ne cautionne pas la pratique du gavage. Il s'agit d'une question qui nous tient à cœur. Bien qu'il n'y ait pas de solution immédiate, nous vous présentons ici la situation actuelle.

 Les débouchés de l'élevage d'oies : Le duvet utilisé dans l'industrie provient d'oies élevées avant tout pour leur viande et leur foie. Ceux-ci représentent, selon les spécialistes du secteur, entre 85 % et 90 % de la valeur économique de l'animal. À titre de comparaison, on estime que le duvet représente environ 5 % de cette valeur. Autrement dit, le duvet ne représente pas, en soi, un débouché stratégique pour l'élevage d'oies. Si les secteurs du textile et de la literie cessaient d'utiliser le duvet dans la fabrication de leurs produits, l'élevage d'oies n'en serait pas affaibli, ceci en raison de la demande de l'industrie agroalimentaire. La plupart des produits destinés aux activités de plein air, comme les vestes et les sacs de couchage, sont fabriqués à partir de duvet d'oies grises, tandis que le secteur de la literie utilise du duvet d'oies blanches. Les oies grises sont élevées principalement pour leur viande et leur foie, utilisés par l'industrie agroalimentaire dans la confection de produits comme le foie gras.

 La provenance du duvet que nous utilisons : Depuis plus de vingt ans, le duvet utilisé par The North Face provient principalement d'ALLIED FEATHER & DOWN, principal fournisseur des fabricants de produits destinés aux activités de plein air. L'intégralité du duvet d'Allied Feather est un sous-produit du secteur agroalimentaire, ce qui signifie qu'il provient d'oies élevées pour leur viande et leur foie. L'ensemble du secteur présentant un manque général de traçabilité au niveau de la chaîne d'approvisionnement de duvet, nous avons déclaré par le passé que le duvet entrant dans la fabrication de nos produits ne provenait pas d'oies ayant été gavées. Nous avons depuis appris que ce n'était pas le cas. Nous nous en excusons et nous regrettons de ne pas nous être mieux informés sur la provenance du duvet que nous utilisons et d'avoir fait des déclarations erronées à ce sujet. The North Face travaille actuellement avec ses fournisseurs et partenaires pour trouver une alternative durable à l'utilisation de duvet provenant d'élevages pratiquant le gavage.

 Nos axes de travail : The North Face est membre de l'Outdoor Industry Association, l'association du secteur des activités de plein air, et du Textile Exchange Materials Traceability Working Group, groupe de travail sur la traçabilité des matières premières destinées à l'industrie textile. Les membres du groupe de travail pensent qu'il est important de pouvoir déterminer la provenance des matières premières et que les acteurs du secteur des activités de plein air, fabricants comme fournisseurs, doivent travailler ensemble pour assurer la transparence et la traçabilité de chaînes d'approvisionnement complexes, dont celles assurant l'acheminement du duvet d'oie. Un groupe de projet dédié, la Down Task Force, a été mis en place au sein du groupe de travail afin d'établir un système de traçabilité spécialement adapté aux chaînes d'approvisionnement et de répondre aux principales problématiques propres aux chaînes d'approvisionnement du secteur du duvet. Le Down Panel Workshop, premier événement organisé par ce groupe de projet, s'est tenu en janvier 2012 à l'occasion de la conférence Outdoor Retailer Winter Market de Salt Lake City. Il s'agissait de sensibiliser le public aux problématiques auxquelles le secteur est confronté au niveau des chaînes d'approvisionnement de duvet. Toutes les composantes du secteur étaient représentées, plusieurs distributeurs, experts en matériaux, fournisseurs et marques d'articles destinés aux activités de plein air comptant parmi les participants. Pour plus d'informations, consultez la page www.outdoorindustry.org/or. Les prochaines réunions de la Down Task Force viseront à :

 • définir et répondre aux problématiques relatives aux chaînes d'approvisionnement de duvet ;

 • analyser les limites des normes et outils existants ;

 • à partir du CCS, élaborer un protocole de traçabilité opérationnel et adapté aux chaînes d'approvisionnement de duvet à l'échelle mondiale ;

 • établir des procédures de stockage et de partage de l'information avec les acteurs des chaînes d'approvisionnement de duvet.

 À partir de ces éléments : Nous pensons qu'il est de notre devoir, envers nos clients et nous-mêmes, de mieux connaître la provenance des matériaux dans notre chaîne d'approvisionnement et de plaider pour davantage d'éthique et d'humanité dans le traitement des animaux impliqués. Nous nous engageons donc à agir dans ce sens. Nous chercherons en outre une alternative durable à l'utilisation de duvet provenant d'élevages pratiquant le gavage. Bien que nous ne soyons pas un débouché stratégique pour le secteur, nous entendons affirmer notre position concernant les pratiques des éleveurs.

 JOE VERNACHIO
 THE NORTH FACE
 VP – OPÉRATIONS